• Home
  • nieuws
  • Ontslagbrief FBI-baas Comey: don't mention the war!

Ontslagbrief FBI-baas Comey: don't mention the war!

Sietse Pots, Managing Director Sterk Werk Communicatie & Content Marketing

‘Don’t mention the war’ bitste Basil Fawlty zijn Spaanse ober Manuel toe toen er Duitse gasten arriveerden in Fawlty Towers. Wat volgde was een aaneenschakeling van vaak onbedoelde toespelingen op de Tweede Wereldoorlog, tot razernij van de Duitse hotelgasten. Door er met alle macht niet de nadruk op te willen leggen, werd de oorlog juist het onderwerp van vrijwel ieder gesprek.

De aflevering ‘The Germans’ van de beroemde comedyserie van John Cleese wordt door critici beschouwd als een van de beste comedytelevisie-episodes ooit gemaakt en heeft een IMDb score van 9,4.

Van comedy naar Comey
Je zou haast denken dat president Donald Trump en zijn communicatieteam met hun ontslagbrief aan FBI-baas James Comey een gooi deden naar een nog hogere waardering als comedy-episode. Ditmaal betreft het echter geen staaltje van Britse humor, maar bittere ernst en een onbenullig en naïef ingestoken poging om de aandacht af te leiden – met averechts effect.

 Trump en zijn communicatieteam bewijzen zichzelf hiermee geen dienst. Comey’s positie was al omstreden en misschien zelfs onhoudbaar door zijn inmenging in de presidentsverkiezingen en niet valide uitspraken tijdens een hoorzitting voor de Senaat vorige week. Trump maakte echter de kapitale communicatiefout door zelf in ontkennende bewoordingen over het Rusland-onderzoek te beginnen - nota bene in een ontslagbrief gericht aan de leider van datzelfde onderzoek. ‘Don’t mention the war’, had een van zijn communicatiemedewerkers moeten zeggen.

Journalisten en analisten vallen namelijk vooral over de passage waarin president Trump de voormalige FBI directeur min of meer bedankt dat hij ‘bij drie verschillende gelegenheden’ heeft aangegeven dat de FBI geen onderzoek naar de president doet. Door dit zo expliciet te melden in een openbare ontslagbrief lijkt het team van Trump bij voorbaat de verdachtmakingen dat het ontslag politiek ingegeven is, af te willen troeven. Het is echter juist deze passage die de werkelijke motivatie van Trump om Comey te ontslaan in een ander daglicht stelt.

Not a crook
President Richard Nixon verklaarde ooit ‘not a crook’ te zijn – volgens Time de meest onfortuinlijke politieke uitspraak ooit gemaakt, omdat hij met deze uitspraak juist de verdachtmaking op zich nam. Door in het frame mee te gaan en deze te ontkennen, zorgde hij voor een averechts effect. En dat is nu precies wat de passage in Comey’s ontslagbrief bewerkstelligt: met de poging zichzelf vrij te pleiten, maakt Trump zichzelf juist verdacht.

Mocht Time over enkele decennia een nieuw lijstje maken, dan zou het zo maar kunnen zijn dat Trump’s ontslagbrief de beroemde uitspraak van Nixon aftroeft als politieke communicatieblunder.

De tijd zal het leren. 

Lees deze blog ook op Het Nederlands MediaNieuws.